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Novità in libreria LA SCINTILLA DI CAINO

Carlo Augusto Viano

La scintilla di Caino
Storia della coscienza e dei suoi usi

 

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Pietro Lombardo, richiamandosi a Girolamo, scriveva che esiste «una scintilla superiore della ragione, che neppure in Caino poté estinguersi, che vuole sempre il bene e odia sempre il male». La scintilla della coscienza avrebbe dunque il ruolo di giudice interiore delle nostre azioni. Nel corso dei secoli, tuttavia, il concetto stesso di coscienza ha subito metamorfosi che ne hanno cambiato sensibilmente il significato.
Carlo Augusto Viano intreccia in questo libro, in maniera magistrale, molte di queste storie, in contesti, tempi e luoghi differenti, tutte incentrate sulla coscienza e sugli usi pubblici che questo concetto ambiguo e duttile ha generato. La narrazione inizia con il rifiuto di imbracciare le armi da parte dei quaccheri americani e finisce con l’obiezione di coscienza di quei medici che negano alle donne l’assistenza che esse richiedono. Sono due estremi che evidenziano due accezioni radicalmente diverse del termine: gli obiettori quaccheri rivendicavano il diritto di sottrarsi all’obbligo di prevalere sugli altri, mentre i medici obiettori pretendono di imporre alle donne ciò che solo essi ritengono giusto.
L’obiezione «di coscienza» alle armi e alle pratiche mediche ha permeato il dibattito pubblico per secoli; questo libro ne ripercorre per la prima volta il cammino, con grande chiarezza e vastità di cultura, evidenziando i paradossi impliciti di questa parola abusata. Nella coscienza si tengono nascoste le intenzioni che in buona fede ciascuno attribuisce ai propri atti, ma troppo spesso la coscienza viene anche invocata per assolversi dalle proprie colpe e per sfuggire al confronto tra idee diverse.

Carlo Augusto Viano (1929) è professore emerito di Storia della filosofia all’Università di Torino. È stato membro del Comitato Nazionale di Bioetica. Tra i suoi lavori, John Locke. Dal razionalismo all’Illuminismo (1973), L’etica (1981), Etica pubblica (2002), Le imposture degli antichi e i miracoli dei moderni (2005) e Laici in ginocchio (2006). Per Bollati Boringhieri ha curato Teorie etiche contemporanee (1995) e, assieme a Francesca Lidia Viano, Il posto della scienza di Thorstein Veblen (2012).




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